氣候變遷影響 北極熊竟吃植物

台灣醒報 – 2014年1月28日 下午4:56

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】美國紐約自然歷史博物館研究發現,氣候變遷下的犧牲品之一北極熊,為了適應氣候暖化造成食物來源短缺的窘境,竟然開始吃雪雁或陸地上植物。不過,一則以喜一則以憂,科學家即使發現北極熊食物呈現多元,但目前仍無法證實北極熊掠食多元化後,取得的食物可滿足生存所需。大環境改變,仍可能讓北極熊數量越來越少。

【開始改變食物】
根據「北極熊國際組織」指出,北極熊大多喜愛獵食海豹或其他哺乳類動物維生,但紐約自然歷史博物館研究者葛美莎諾去年到哈德森灣西部研究北極熊時,曾親眼拍到北極熊正在獵食雪雁,她表示,「我們發現北極熊已開始往陸地上尋找食物,例如雪雁、蛋與馴鹿,有時候等到海冰融化後,北極熊也會吃菇類或莓類等植物以求溫飽。」

葛美莎諾最近也將去年研究結果與1968年的研究對比,當時氣候變遷對北極熊棲息地並未造成明顯影響,結果從北極熊排泄物中比對看出端倪。早期北極熊排泄物中幾乎沒有發現雪雁或麋鹿,因此,她認為該結果已證明北極熊掠食對象已經改變。

【為求溫飽竟吃電池】
加拿大亞伯達大學北極熊生物學家德羅徹表示,「北極熊幾乎甚麼都吃」,他更指證說曾有民眾看到北極熊「喝」起重機滲出的油汙,啃鏟雪車的皮椅,甚至「大吞」電池只為了飽餐一頓。一旦浮冰消失無法繼續在海中覓食,上岸後,北極熊平均一天體重會減少約0.68公斤。

葛美莎諾說,「即使現在北極熊改變掠食習慣所吃的食物,還是無法應付其需求,因為牠們在追逐過程中所耗掉的體力,跟之後吃進的食物所能補充的相差極大。」

「北極熊國際組織」研究者安史卓普也表示,即使證據顯示北極熊已「被迫」適應大環境而調整自己的掠食習慣,但氣候暖化造成海冰減少所帶來的影響力仍不容小覷,他說,「目前只能從少數族群來推論整體北極熊的習慣,但沒有絕對證據可說北極熊已經完全適應氣候變遷的衝擊。」

【北極熊生存遇挑戰】
哈德森灣目前最新統計北極熊數量為935隻,相較1987年仍有1194隻相去甚遠,另外,研究也預測最快2054年時,哈德森灣將無法再出現適合北極熊活動的冰層。因此,隨著北極海冰面積越加縮水,北極熊食物來源將大受影響,美國「瀕危物種法案」因此正式將北極熊列為受威脅物種,「國際自然保護聯盟」則列為易危等級。

本次研究結果刊登在《BMC Ecology》期刊。

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