加州鬧大旱

作者: 林國賓 | 中時電子報 – 2014年2月16日 上午5:50

工商時報【林國賓】

■加州缺水問題不斷惡化,正面臨史上最嚴重的乾旱危機,1970年代大旱惡夢可能重演。

■Experts are warning that this drought, after one of the driest years on record last year, could be as disruptive as the severe droughts of the 1970s.

由於缺水,加州養牛牧場主人不得不賣掉一些牛群;沙加緬度與其他城市已實施嚴格的限制用水措施;在一些原本極為潮濕不易失火的森林也爆發野火災情。

通常12月就會開放的滑雪場,至今仍處於關閉狀態。內華達山脈地區有一處滑雪場已經開放,但滑雪坡道上竟出現一頭熊,顯然是因為天氣異常暖和,它沒有冬眠,出來趴趴走。

眼見情勢惡化,加州州長布朗(Jerry Brown)今年1月份便坦承:「加州正遭逢旱災,嚴重程度可能高居史上前幾大。」由於缺水,加州民眾現在就得面臨往年只有在盛夏才會出現的問題。

共體時艱 實施限水

為度過難關,布朗並公開呼籲民眾自動自發節約用水,每人減少2成的用水量,如果成效不佳或缺水情況惡化,不排除強制實施限水。

天氣預報今冬降雪量偏低,專家們因而警告,由於去年已經是有紀錄以來最乾旱的年份之一,這次的旱災嚴重程度可能跟1970年代的大旱危機差不多。

乾旱情況隨處可見,並已衝擊加州的經濟。農戶恐慌情緒持續升高,很多人已開始休耕。加州西地供水區(Westlands Water District)的官員說,供水量若無法增加,佛雷斯諾郡估計有20萬英畝的農地將被迫休耕。

原本讓牛群在牧場上吃草的養牛戶,也不得不購買乾草應急或者減少牛隻的數量。

各宗教的神職人員均不約而同呼籲信徒為降雨進行禱告。加州天主教主教索托(Jaime Soto)最近領著教友一起祈禱:「願上帝打開天門,在我們的農田和山間灑下仁慈。」

美國伊斯蘭關係委員會(Council on American-Islamic Relations)沙加緬度河谷分會也跟進,宣布該地區的清真寺將舉辦傳統的祈雨拜(Salatul Istisqa)。

加州主要的水源仰賴內華達山脈的積雪,山脈附近的相關城鎮最可看到缺水的問題。在內華達山脈一帶由家族經營的度假勝地唐納滑雪場,往年這個時候滑雪場的積雪厚度可達好幾英尺,但今年卻不到1英尺。內華達山脈的其他滑雪度假勝地也是同樣的狀況。

水庫缺水 慎防野火

「這是我這輩子看過最嚴重的旱災,」唐納滑雪場總經理考夫曼(Lincoln Kauffman)說。他現年55歲,打從70年代初就在內華達山脈滑雪。「上一次這麼嚴重應該是1976年和1977年,記得當時不管是淋浴或馬桶沖水都有限制。」

鄰近沙加緬度的佛森湖(Folsom Lake)水庫,水位下降的速度非常快,降到已可看到淘金時期一座空城的遺址。仰賴佛森湖水庫、負責供應沙加緬度一帶社區用水的聖胡安供水區(San Juan Water District),已要求用戶減少20%的用水,某些地區並停止所有戶外用水。

舊金山以南約75英里的聖塔克魯茲,則已禁止餐館主動為顧客提供飲用水的服務。

在洛杉磯附近的格蘭朵拉,以及北加州偏遠的洪堡郡,消防員最近則忙著在消滅往年冬天通常不會出現的野火。

加州林務與消防局發言人馬錫森(Dennis Mathisen)說:「已經是1月份了,但加州各個地區到處都傳出嚴重的火災,情況確實極為反常。」

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