研究:氣候暖化 北極變暗沉

台灣醒報 – 2014年2月19日 下午4:36

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】加州大學斯克里普斯海洋研究所科學家研究發現,北極地區夏季融冰增加後,因為海水面積增加,並吸收陽光熱能,造成陽光反射率降低,讓北極不再雪白,反而變得暗沉許多。研究者指出,海水反射陽光的效率與海冰相差數倍,因此北極融冰現象,造成地球過度吸收太陽熱能,值得注意。

根據加州大學聖地牙哥分校研究者艾斯曼指出,北極過去一片雪白世界景象,隨著氣候暖化也開始「變色」,從衛星資料分析1979年至2011年,由於北極融冰現象讓海水面積增加,暗沉程度增加了8%,不僅如此,海冰面積縮水後陽光反射減少,使海水範圍擴大且增加吸收熱能,阻礙熱能散失氣體二氧化碳約25%的幅度。

艾斯曼說,北極照道理應該是一片結冰,只有夏季會開始融冰,進入秋季後又再結冰,但自1979年以來,北極每年9月融冰巔峰期,平均融冰面積9萬平方公里,被雪覆蓋的結冰面,相較海水能反射更多的陽光,因此當海水面積逐漸增加,海水吸收更多陽光溫度,海水溫度便上升。

據美國國家降雪與結冰數據中心表示,海水升溫現象也與反照率(albedo)有關。反照率是指物體表面反射陽光的程度,數據為零表示該物體可完全吸收陽光,1則表示會反射陽光。該中心也表示,海水反照率不到20%,但海冰卻可達70%以上。

其他科學家也曾推論,融冰會減少北極反照率,因此助長全球溫度升高。艾斯曼指出,1979年至2011年間,北極地區平均反照率從原先52%降至48%,降幅是原先預期的2倍。他也認為北極海冰短期內可能無法回到1979年的水準,但海冰每年都會變化,本世紀結束前,仍有可能出現「迴光返照」由減反增的結果。

本次研究結果刊登在《The Proceedings of the National Academy of Sciences》期刊。

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